Una de las ventajas del GPS es la capacidad de mostrar el seguimiento de la ruta que está siguiendo, en un fondo de mapa. Para ello, se debe copiar un archivo en formato GPX (formato estándar de intercambio entre los GPS) en el GPS, que contiene las pistas y los puntos de ruta de la excursión que se pretende realizar. Puede recuperar los rastros de GPS de otros excursionistas en sitios compartidos, como TraceGPS o VisuGPX para Francia, o Wikiloc que cubre el mundo. Su ventaja es que te permiten encontrar un gran número de rastros fácilmente Pero por otro lado, no se verifican los rastros. Si una persona se perdió, hizo un desvío… se registrará en el archivo GPX. Es importante estudiar la pista (para ver qué camino sigue) antes de salir, para asegurarse de que es el camino que pretende seguir. Algunas oficinas de turismo, organizaciones, topo-guías también ofrecen a veces pistas para descargar. La segunda opción es dibujar tu propia pista. Con el software correspondiente a tu GPS, Land for TwoNav, BaseCamp for Garmin, y el mapa digital instalado, sólo tienes que dibujar la ruta de tu caminata siguiendo el sendero del mapa. También se pueden añadir puntos de ruta en lugares importantes, como cabañas, pases… Hay alternativas al software de los fabricantes de GPS que no siempre son fáciles de usar, con sitios de planificación como OpenRunner. Estos sitios son generalmente sencillos y tienen muchos fondos de mapas diferentes, incluyendo los mapas IGN. También puedes dibujar tu pista usando el software GoogleEarth, que tiene la particularidad de usar imágenes de satélite como mapas de fondo.